«Пираты-гринписовцы» или очередной PR-проигрыш Кремля

Posted October 11th, 2013 at 8:47 pm (UTC+0)
71 comments

Протест у посольства РФ в Париже

После дела Pussy Riot и законов о «запрете пропаганды гомосексуализма» Кремль, похоже, бодро марширует к новому пиар-провалу – на этот раз с Гринписом.

Для Кремля задержанные у арктической нефтедобывающей платформы «Приразломная» активисты-экологи не просто нарушители, они – пираты.

Обвинения в пиратстве выдвинуты против всех находившихся на борту судна Arctic Sunrise 18 сентября. Тогда два гринписовца попытались залезть на буровую платформу и вывесить баннер «За чистую Арктику». Российские законы карают пиратов лишением свободы на срок до 15 лет.

Год назад в Европе и США прошли демонстрации протеста против дела участниц панк-группы Pussy Riot, которые спели и станцевали в московском Храме Христа Спасителя. Несколько месяцев спустя – против новых российских законов о пропаганде гомосексуализма среди несовершеннолетних. А теперь – начинается сага о Гринписе.
Кремль упустил из виду один важный фактор: умудренные опытом гринписовцы набрали в команду судна граждан 18-ти государств – Arctic Sunrise де-факто был плавучим ООН.

Кремлевские стратеги привыкли, что журналистика контролируется государством. В результате, они упустили важный момент: западная журналистика предпочитает рассматривать глобальные новости под местным углом.

В тюрьмах России теперь ожидают суда граждане Аргентины, Австралии, Бразилии, Великобритании, Канады, Нидерландов,  Дании, Финляндии, Франции, Италии, Новой Зеландии, Польши, России, Швеции, Швейцарии, Турции, Украины и Соединенных Штатов. Регулярное освещение судебного процесса иностранными СМИ – и критикующих Кремль редакционных статей – в порядке вещей в подобной ситуации. Статьи с критикой Кремля уже появились в таких изданиях как «Фолья ди Сан-Паулу», The Toronto Globe and Mail и The Australian. Возможно, что эти издания не слишком хорошо известны в России, но, могу заверить, что они очень хорошо известны министерствам иностранных дел Бразилии, Канады и Австралии.

В минувшую субботу международные колеса «локомотива» Гринписа начали вращаться на полных парах: организация заявила о проведении ста акций протеста «Свободу Арктике!» по всему миру. По утверждению Гринпис, только на один лишь митинг у посольства России в Лондоне собралось 800 человек.

До сих пор позиция Кремля была следующей: «а кого это волнует?»

На следующий день после протестов, глава государственной нефтяной компании «Роснефть» Игорь Сечин заявил прессе, что надо присмотреться к тому, кто платит участникам этих акций.

Гринпис ответил, что его спонсорами являются 2,9 млн членов организации и жертвователей по всему миру.

Комментарий Сечина отражает интересные особенности цинизма, адресованного защитникам природы. Телеканал RT, контролируемый Кремлем, показал целую серию репортажей, критикующих фракинг – технологию добычи сланцевого газа в США и Европе, которая ставит под угрозу иностранные рынки «Газпрома».

Но в условиях современного глобализованного и взаимосвязанного мира уничижительная позиция Кремля по отношению к мировому общественному мнению явно устарела.

Творцы кремлевской «реалполитик» считают, что добрая воля и «дружба» не играют особой роли в отношениях между странами – доказательством этого являются успехи Кремля в демонстрации «злой воли» по отношению к соседям.

С 2007 года исследовательский Pew Research Center ежегодно проводит опросы общественного мнения в 38 государствах. Последний опрос показал, что в этом году к России позитивно относятся лишь 38 процентов респондентов (этот показатель хуже, чем в прошлом году), в то время как к США – 63 процента. В Европейском Союзе – крупнейшем торговом партнере России – негативно относятся к ней более половины населения Франции, Италии, Польши и Испании. Германия лидирует в этом списке – 60 процентов немцев, опрошенных в марте и апреле этого года, к России относятся неважно. (Для сравнения, только 43 процента американцев разделяют это мнение).

Кремль, возможно, может спросить: «ну и что с этого?»

А как насчет штрафов? Для начала, на сумму в 15 млрд долларов.

Враждебный настрой Европы по отношению к России помог в подготовке антимонопольного иска против «Газпрома». Российский гигант обвиняется в манипулировании ценами на газ. Брюссель готовится предъявить обвинение к концу этого года. Штраф может достичь 15 млрд – то есть, составить 10% дохода «Газпрома».

Обвинения активистов Гринписа в пиратстве (а более половины из 30 человек – граждане стран членов-ЕС) – не самая умная стратегия Кремля, в то время, когда он готовится защищать «Газпром» в европейских судах.

Пока «пиратское» дело гринписовцев раскручивается все дальше, мы забываем о главном: крупный разлив нефти в Арктическом океане ликвидировать практически невозможно.

Арктическая конференция Потемкин-стайл?

Posted October 2nd, 2013 at 7:36 pm (UTC+0)
15 comments

Запрещенное фото? Полиция аэропорта Салехарда была недовольна тем, что журналисты фотографировали друг друга. Фотокорреспондент «Голоса Америки» (крайняя слева, в капюшоне) готовится сойти с трапа в первый снежный шторм года. VOA Photo: James Brooke

Запрещенное фото? Полиция аэропорта Салехарда была недовольна тем, что журналисты фотографировали друг друга. Фотокорреспондент «Голоса Америки» (крайняя слева, в капюшоне) готовится сойти с трапа в первый снежный шторм года. VOA Photo: James Brooke

До конца международной конференции «Арктика – территория диалога» оставалось два часа, когда организатор – Русское географическое общество – велело всем освещающим ее иностранным корреспондентам покинуть российскую Арктику до заката.

…Неработающий Интернет, четыре автобуса с иностранными журналистами, ожидающими отправки в аэропорт… Внезапно «территория диалога» стала похожа на потемкинскую конференцию.

Мы прибыли в Салехард для того, чтобы освещать двухдневную встречу экспертов по Арктике из России, Канады, Аляски, Норвегии, Финляндии и Швеции.

Учитывая время, потраченное на планирование поездки и перелет, многие из иностранных корреспондентов намеревались остаться в Салехарде и снять дополнительные репортажи.

Первый снег блистал в сиянии арктического солнца… Группа китайских журналистов собиралась снять сюжет о Салехарде. Датский репортер предполагал написать о ненцах и памятнике мамонтенку и хотел сняться на фото, сидя на линии, отмечающей границу Полярного круга, проходящую через Салехард. Команда «Голоса Америки» собиралась снять репортаж об оленеводах, очистке арктического острова от военного мусора и руинах лагерей ГУЛАГа, где заключенные строили «Железную дорогу смерти».

Пресс-секретарь Русского географического общества Вера Орлова сообщила нам, что мы не сможем выполнить запланированное. Было видно, что победа в едва скрываемых битвах с другими российскими организаторами конференции разгорячила ее. Орлова и ее коллеги спорили о том, могут ли иностранные репортеры остаться на Салехарде более чем на тридцать отведенных властями часов.

Разрешенное фото. Ямал – один из регионов мира с самой крупной популяцией оленей. VOA Photo: Vera Undritz

Разрешенное фото. Ямал – один из регионов мира с самой крупной популяцией оленей. VOA Photo: Vera Undritz

«Салехард находится в пограничной зоне, и у вас нет разрешения на пребывание здесь после среды», – сообщила она журналистам, пока те укладывали свои аккредитации в новенькие подарочные сумки «Диалога».

«Означает ли это, что диалог закончен?», – поинтересовался я.

«Это абсолютно нормальная процедура, – ответила москвичка Орлова, ссылаясь на нерегулярно соблюдаемые законы пограничных регионов, и добавила: – Мы получили разрешение на ваше пребывание на территории Салехарда специально в дни конференции».

От Салехарда до международных вод Арктического океана более тысячи километров. По мнению местных жителей, «приграничные законы» распространяются на Салехард для того, чтобы уберечь неподготовленных жителей других регионов России от поиска здесь вакансий – жизнь в Арктике потенциально смертельно опасна для тех, кто едва знаком с ее трудностями.

Традиционный танец ненцев. VOA Photo: James Brooke

Традиционный танец ненцев. VOA Photo: James Brooke

После целой обоймы вопросов об этом Орлова заявила, что подобные ограничения для посетителей Салехарда – довольно распространенная вещь в Заполярье.

Аргумент «но все так делают», похоже, становится банальным оправданием многих авторитарных правил путинской эпохи.

Соединенные Штаты регистрируют иностранные НКО как «иностранных агентов». (Не так). Европейские страны уже приняли законы, запрещающие пропаганду гомосексуализма. (Не правда). Города вокруг Арктики изгоняют иностранцев, которые не имеют специальных разрешений. (Откровенная ложь).

Как репортер и как турист я побывал в приарктических общинах Исландии, Гренландии, Канады и Аляски. Я всегда считал северян очень радушными и гостеприимными. Их всегда радуют люди, преодолевшие большие расстояния, чтобы познакомиться с их миром. И ни разу до поездки в Салехард у меня не требовали разрешения на пребывание. Для многих из тех, с кем я познакомился, кто помогал и встречал меня на северных широтах, эта идея, я полагаю, просто немыслимо груба.

Единственная приактрическая страна, которую я еще не посетил – это Норвегия. Но, кажется, норвежцы хорошо относятся к россиянам.

В прошлом году Норвегия и Россия ввели безвизовую систему транзита для девяти тысяч норвежцев и 45 тысяч россиян, живущих в радиусе 30 км от арктических границ – теперь они могут пересекать их и пребывать без визы в стране-соседке сроком до 15 дней.

Результат сего творческого мышления был ослепительно ясен в лучах арктического солнца над заснеженной тундрой. Сайт Barents Observer опубликовал прогноз – в этом году ожидается 300 тысяч подобных транзитов – в три раза больше, чем в прошлом году. В результате 30 миллионов долларов инвестированы в значительное расширение приграничной норвежско-российской зоны.

Подобный бум наблюдается и на границе с финской Лапландией. В прошлом году ее пересекли 349 721 человек – на 36 процентов больше, чем в 2012 году. Финское консульство в Санкт-Петербурге носит звание самого занятого консульства в мире. По оценкам экспертов, в 2017 году Финляндию посетит 20 миллионов россиян.

Президент Дмитрий Медведев и премьер Норвегии Йенс Столтенберг на Арктическом саммите в июне. Полагаю, что у обоих были «разрешения на пребывание в приграничной зоне». Photo: Reuters

Президент Дмитрий Медведев и премьер Норвегии Йенс Столтенберг на Арктическом саммите в июне. Полагаю, что у обоих были «разрешения на пребывание в приграничной зоне». Photo: Reuters

В свете этого гостеприимства и взаимной гибкости остается непонятным, почему Салехард не может идти в ногу со временем. Представители сил безопасности продолжают заявлять – с серьезным лицом, – что этот город является объектом уникального стратегического значения.

Из окон автобуса Салехард выглядит довольно приятным местом. Однако, будучи окружен тысячами километром пустынной тундры, он едва ли тянет на титул стратегического камня преткновения.

Все же это не Гибралтар и не Стамбул. На ум приходит комментарий, приписываемый Генри Киссинджеру. В 1982 году, в разгар Фолклендской войны, он описал геостратегическое значение Аргентины как «кинжала, нацеленного на сердце Антарктиды».

Очень странно, что Русское географическое общество, целью которого с момента его основания в 1845 году является расширение горизонтов, теперь тратит свою энергию на закрытие этих самых горизонтов.

Печально, что общество, получавшее выгоду от почти двухсотлетнего гостеприимства жителей Арктики, не впитало некоторые правила этикета Крайнего Севера.

Ожидая посадки на самолет, вылетающий в Москву, я позвонил, чтобы отменить телевизионное интервью. Прощальные слова жительницы Салехарда? «Приезжайте еще!»

Будущее России в Центральной Азии на фоне масштабной скупки Китаем центральноазиатских энергоресурсов

Posted September 24th, 2013 at 10:35 pm (UTC+0)
30 comments

Фото АР

Фото АР

Пройдет 10 лет, и, оглядываясь назад, самой важной новостью сентября 2013 года может оказаться не соперничество официальной Москвы и Вашингтона по проблеме гражданской войны в Сирии, а Китай, без излишней помпы заключающий контракты на поставку в огромных количествах центральноазиатской нефти и газа.

Пока весь мир волнуется о судьбе Сирии, председатель КНР Си Цзиньпин перемещается по бывшим республикам Советского Союза и подписывает почти 100-миллиардные энергетические сделки контракт на 15 миллиардов долларов в Узбекистане, на 30 миллиардов долларов в Казахстане, и примерно на 50 миллиардов в Туркменистане.

Остановившись в Астане, столице Казахстана, Си Цзиньпин образно назвал эти финансируемые Китаем сделки «Экономической зоной нового Шелкового пути».

Президент Туркменистана Гурбангулы Бердымухамедов сейчас обеспечивает поставку половины импортируемого Китаем газа. Он и председатель КНР Си Цзиньпин 4 сентября приняли участие в церемонии начала добычи газа на новых туркменских месторождениях, что позволит этой центральноазиатской стране к 2020 году удовлетворять одну треть всех потребностей Китая в газе.

Ссылаясь на старый Шелковый путь, по которому когда-то китайский шелк и фарфор шли в Европу, он сказал: «Я почти слышу перезвон колокольчиков каравана верблюдов и чувствую запах дыма в пустыне».

Из пяти бывших советских республик Центральной Азии китайский президент выбрал три страны с огромными запасами нефти и газа. Он добавил к своему маршруту Кыргызстан для участия в региональном совещании по безопасности и для подписания полуторамиллиардного договора о строительстве второго трубопровода для транспортировки узбекского и туркменского газа в Китай.

В маршруте поездки китайского лидера отсутствует не обладающий энергоресурсами Таджикистан. В Таджикистане находится крупнейший российский зарубежный воинский контингент в составе 6000 военнослужащих. Москва работает над укреплением охраны границы Таджикистана в преддверии запланированного вывода войск НАТО из Афганистана в следующем году.

Фото АР

Фото АР

В то время как Си Цзиньпин реализует свою новую политику «марша на Запад», он не полагается на Россию в вопросах безопасности в Центральной Азии, регионе, находившемся под управлением Москвы около 150 лет до развала СССР в 1991 году. В этом месяце Си Цзиньпин внимательно следовал протоколу, изменив маршрут своей центральноазиатской поездки, он заехал в Санкт-Петербург для проведения консультаций с президентом России Владимиром Путиным на саммите G-20. (Через два дня после этой встречи, НОВАТЭК, основной производитель газа в России, заявил, что китайские банки помогут профинансировать двадцатимиллиардный газовый проект в российской зоне Арктики)

Масштабы скупки Китаем энергоресурсов в Центральной Азии были настолько поразительны, что замминистра иностранных дел России Игорь Моргулов был вынужден дать пресс-брифинг в Москве. В то время как Китай подписал соглашения о «стратегическом партнерстве» с Туркменистаном и Казахстаном, российский дипломат заверил российских журналистов: «Наши китайские друзья признают традиционную роль нашей страны, которую она продолжает играть в этом регионе, поэтому мы не видим здесь проблему регионального соперничества»

«Центральная Азия является важной областью российско-китайских отношений», сказал он в середине 10-дневного тура китайского лидера. «Мы не конкурируем друг с другом в Центральной Азии, но мы корректируем нашу политику, отражающую общие интересы»

В Астане Президент Республики Казахстан Нурсултан Назарбаев и его китайский коллега Си Цзиньпин аплодировали после запуска 7 сентября еще одного трубопровода, финансируемого китайской стороной. Этот трубопровод принесет еще больше среднеазиатского газа в Поднебесную.

«Как вы знаете, российская и китайская экономики взаимно дополняют друг друга», подчеркнул Моргулов. «Китай обладает значительными финансовыми ресурсами. Россия обладает опытом, технологиями, профессиональными навыками и историческими связями с данным регионом».
Это звучало, как некая попытка выдать желаемое за действительное.

Фото АР

Фото АР

Когда китайский президент находился в Санкт-Петербурге, российская государственная нефтяная компания «Роснефть» не оправдала ожидания и не объявила о заключении контракта на строительство нефтеперерабатывающего завода в Тяньцзине в Китае. На следующий день Казахстан объявил, что Китай будет строить нефтеперерабатывающий завод в Казахстане (Российская Федерация не строила с нуля новых нефтеперерабатывающих заводов в России с советских времен).

Китай имеет возможность диктовать свои условия. 7 сентября китайская государственная нефтяная компания CNPC купила за 5 миллиардов долларов долю в новом месторождении нефти Кашаган в Казахстане. Четыре дня спустя первая нефть потекла с этого месторождения, крупнейшего за пределами Ближнего Востока.

Китай, похоже, рад делегировать России задачу некоего полицейского Центральной Азии.
Председатель КНР Си Цзиньпин готов позволить Президенту России Владимиру Путину играть ведущую роль в обеспечении полицейских функций в Центральной Азии. Россия активно наращивает оборону южной границы Таджикистана, готовясь к планируемому выводу войск НАТО из Афганистана.

Пока Россия занимается обеспечением безопасности в регионе, Китай может свободно сконцентрироваться на формировании более масштабных торговых отношений по оси Восток-Запад, реализуемых через новые, финансируемые китайской стороной трубопроводы и автомобильные дороги.

Торговля между Китаем и Центральной Азией достигла 46 миллиардов долларов в прошлом году. На момент распада Советского Союза в 1991 году это показатель был практически нулевым. В прошлом году эта цифра составила более половины от 88-миллиардного китайско-российского торгового оборота.

Понятно, что китайские лидеры считают, что транспортировка энергоресурсов по трубопроводам более надежна, чем поставки по морю.

Фото АР

Фото АР

В прошлом году Туркменистан поставил в Китай 21 миллиардов куб метров газа более половины всего китайского импорта газа.

В соответствии с контрактами, подписанными несколько дней назад Си Цзиньпином, поставки туркменского газа утроятся к 2020 году. Большая часть газа будет поступать с месторождения Галкыныш, расположенного на границе с Афганистаном. Данное месторождение, торжественно открытое при участии председателя КНР, обладает, по различным оценкам, примерно 26 триллионами кубических метров голубого топлива, что делает его одним из крупнейших в мире.

Экономисты подсчитали, что к 2020 году Туркменистан будет поставлять более трети всего газа, потребляемого в Китае. Туркменистан, являвшийся когда-то одним из «тихих заводей» для назначения сотрудников министерства нефтяной и газовой промышленности СССР, прошел долгий путь к тому, чтобы стать одним из ведущих поставщиков энергоресурсов в мире.

Сириийский шанс Путина

Posted September 20th, 2013 at 9:28 pm (UTC+0)
18 comments

Иногда кажется, что Владимир Путин наслаждается тем, что Запад его демонизирует. В последние месяцы он еще более укрепил этот имидж: преследованием геев, атаками на демократов, отправкой за решетку девушек из Pussy Riot… И вот теперь, президент России Владимир Путин выступил в роли лучшего друга президента Сирии Башара Асада.

С Сирией Путин исполнил старый добрый трюк советских времен – сперва довел кризис до грани конфронтации, а потом, под аплодисменты международного сообщества, произвел сеанс дипломатической магии, который позволил разрешить проблему.

Опираясь на своего клиента – режим Асада – Москва вынудила Дамаск впервые признать, что он располагает химическим оружием, а потом и подписать международное соглашение, запрещающее производство и применение ХО.

Теперь, если все пойдет по плану, Сирия раскроет информацию о своих химических арсеналах и ликвидирует их до середины будущего года. Этот амбициозный проект предусматривает уничтожение порядка тысячи тонн отравляющих веществ на 50-ти объектах, разбросанных по стране, охваченной гражданской войной.

Для тех, кто не в курсе, напомню, что ситуация кардинально изменилась 21 августа, когда в пригороде Дамаска была совершена газовая атака. Ракеты с газом начали взрываться в 2:30 ночи, в наиболее прохладное время суток – зарин стелился по земле, проникая в спальни и убивая мирных жителей. Через 24 часа скончались более 1 400 человек, намного большее число пострадавших нуждались в срочной госпитализации.

Это стало причиной того, что США выступили с угрозой нанесения военного удара по Сирии – что, в свою очередь, вынудило Кремль предпринять дипломатические шаги. Без сомнения, в ближайшем будущем нам предстоит неоднократно наблюдать, как Дамаск будет увиливать от исполнения принятых на себя обязательств.

Ну а теперь вопрос на сто рублей: заставит ли Кремль своего политического союзника согласиться на политический компромисс во имя окончания гражданской войны?

В ближайшие дни можно ожидать серьезных перемен в самой Сирии. Командиры из обоих враждующих лагерей начнут переговоры о локальных перемириях, создании коридоров безопасности, маршрутах перемещения иностранных инспекторов и, возможно, международных миротворцев.

Если боевые действия прекратятся, Россия сможет вновь надавить на Дамаск во имя политического решения.

После 14-ти лет переустройства России хочет ли президент Путин оставаться озлобленным лидером бывшей сверхдержавы, критикующим иных международных игроков со стороны? Или же он хочет стать ответственным лидером великой нации, способной на сотрудничество с другими?

Наиболее реалистичным вариантом окончания сирийского кризиса, вероятно, могло бы стать разделение страны на две части.

Границы Сирии были искусственно проведены в 1916 году французскими и британскими дипломатами, осуществлявшими передел разваливающейся Османской империи. Сто лет спустя современные дипломаты могли бы разделить Сирию на алавитскую (эта община ныне правит страной) и суннитскую части. Сирийские курды – потенциально – могли бы присоединиться к своим турецким или иракским братьям.

Этот процесс не будет легким, как не был легким и раздел Крита. Однако он уберегает турок и греков от взаимного уничтожения на протяжении уже почти 40 лет.

Для тех, кто поклоняется национализму, идея раздела Сирии сродни ереси. Однако государства, как известно, не живут вечно – они возникают и распадаются. Где сегодня Югославия, Чехословакия, ГДР и Советский Союз? Сама Сирия временно отказалась от государственного суверенитета, объединившись с Египтом в 1958-1961 годы.

Те, кто выступает за применение исключительно политических методов, наивно твердят мантру: «военного решения сирийского конфликта не существует». Неужели? Вот краткий список гражданских войн, которые были завершены именно военными методами: Англия (1651 год), США (1865), Россия (1922), Испания (1939), Китай (1949) и Ангола (1992).
Военное решение сирийской проблемы, скорее всего, приведет к удвоению, если не утроению нынешнего числа жертв – 110 тысяч погибших, два миллиона беженцев, четыре миллиона перемещенных лиц.

Но почему президент Путин тратит свой политический капитал на разбивание яиц и приготовление омлета для Сирии?
Для американцев гражданская война в Сирии также далека и экзотична, как гражданская война в Индонезии. Россияне оценивают ситуацию иначе – боевые действия идут в неприятной близости от их границ.

На протяжении 350 лет – с 1568 по 1918-й годы – Россия 13 воевала с Османской империей. Все цари династии Романовых правили государством, которое либо находилась в состоянии войны с Турцией или готовилось к ней.

Постоянные трения цивилизаций – Православной на севере и Исламской на юге прекратились в 1952 году, когда Турция вступила в НАТО.

25 лет назад, с началом процесса распада Советского Союза, мусульманское население Кавказа начало проявлять недовольство.

В 19-м веке россияне называли этих людей «горными турками». Религия, одежда, культура, лояльность, а в некоторых случаях и язык – связывали их не с севером, а с югом, со Стамбулом. (До начала советских репрессий 1920-30-х годов в горах Дагестана говорили на блестящем литературном арабском языке).

Царская Россия рассматривала Кавказ, как горную границу Османской империи. Когда Россия завешила колониальное завоевание Кавказа в 1860 году программа умиротворения новых территорий включала в себя погрузку выживших горцев на корабли и их дальнейшую отправку в Турцию. Некоторые из этих кораблей высадили беженцев в Сирии, которая тогда была частью Блистательной Порты.

Но вернемся в сегодняшний день. Москва, поддерживая дружбу с Дамаском, де-факто противостоит привычным врагам: Турции, сирийским суннитам и сотням добровольцев-боевиков с Кавказа. Россия поддерживает противостоящий им альянс шиитов, географически простирающийся от Ирана, алавитов Сирии и ливанской «Хезболлы».
Стоя на этой геополитической шахматной доске, Путин, вероятно, спрашивает себя: насколько выгодна России полная победа алавитов в Сирии?

Поражение суннитов Сирии означает их бегство в соседнюю Турцию – эта миграция способна отравить российско-турецкие отношения. Сегодня Москва и Анкара крупнейшие торговые партнеры. В этом году страны намерены утроить товарооборот, доведя его до 100 млрд долларов. Кроме этого, поражение суннитов приведет к тому, что джихадисты переберутся в Россию и продолжат войну там. И хотя политики и муфтии, оплачиваемые Кремлем, регулярно выступают в поддержку Асада, их позиции нельзя назвать незыблемыми. Ведь 95 процентов российских мусульман – сунниты.

Постоянная активность инсургентов на российском Кавказе далеко не новость. С 1 января по 16 сентября 2013 года в результате нападений боевиков на Северном Кавказе погибли 77 российских полицейских и военнослужащих. Для сравнения, за этот же период времени в Афганистане, население которого в пять раз превышает население четырех проблемных кавказских республик России, погибли 98 американских солдат.

Президент Путин и министр иностранных дел Сергей Лавров неоднократно повторяли, что хаос в Сирии окажет дестабилизирующее влияние на российский Кавказ.

Москва добилась того, что Дамаск согласился подписать соглашение о химическом оружии. Быть может, настало время, чтобы Кремль использовал свое влияние в Сирии для поиска политического решения этого конфликта.

Кремль отказывается от отцовства химического «Франкенштейна» Сирии

Posted September 10th, 2013 at 12:58 am (UTC+0)
27 comments

Подготовка сирийских солдат. АК-47, противогаз советских времен. Courtesy H.H. Deffner

Подготовка сирийских солдат. АК-47, противогаз советских времен. Courtesy H.H. Deffner

В тумане, нагнанном российскими официальными лицами вокруг ситуации с химической атакой под Дамаском, прячется один простой факт: ключи от химического королевства Сирии находятся у Кремля.

Однако лидеры России не спешат продемонстрировать готовность отпереть ворота этого королевства ржавыми ключами еще советских времен.

С 1963 по 1991 года в СССР учились порядка 50 тысяч сирийцев – из них примерно 10 тысяч – в военных академиях.

В этот же период Советский Союза продал – или поставил бесплатно – Дамаску военного оборудования на сумму в 26 миллиардов долларов.

Сегодня Сирия использует МИГи, танки Т-64, ракеты «Скад», вертолеты Ми-8, системы ракетной обороны «Панцирь», субмарины «Амур» и «Калашниковы».

Несмотря на разнообразнейший арсенал оружия, Сирия проиграла войны и бои Израилю в 1967, 1973 и 1982 годах. После поражения в 1982 году Дамаск начал программу вооружения оружием массового поражения, чтобы достичь военного паритета с Израилем.

В счастливом прошлом: Дмитрий Медведев (тогда президент) и Башар Асад в Сочи. 21 августа 2008 года. Ровно пять лет спустя в этот день под Дамаском будет осуществлена газовая атака, от которой погибнет 1400 человек. Courtesy Kremlin

В счастливом прошлом: Дмитрий Медведев (тогда президент) и Башар Асад в Сочи. 21 августа 2008 года. Ровно пять лет спустя в этот день под Дамаском будет осуществлена газовая атака, от которой погибнет 1400 человек. Courtesy Kremlin

По информации из военных источников, рецепты ядов, оборудование для лабораторий, чертежи для химзаводов, ракеты для доставки и эксперты для подготовки армии – почти все было получено из Советского Союза.

Помощь оказала и Чехословакия. С самого начала истории применения химического оружия его исходные материалы закупались в Западной Европе – у крупных брокеров Голландии, Швейцарии, Франции, Австрии и Германии. Многие из химикатов, продаваемых этими поставщиками, необходимы и для гражданских нужд.

На прошлой неделе министр иностранных дел Польши Радослав Сикорский заявил прессе: «Россия продолжает настаивать, что выступает против применения химического оружия, однако нам известно, что сирийский арсенал был создан еще в годы СССР». «Это советские технологии», – добавил он.

С распадом СССР в 1991 году у нынешней Москвы появилась возможность отрицать свою ответственность.

Даже пресс-секретарь Пентагона Джордж Литтл заявил на прошлой неделе: «В распоряжении сирийского режима находится многолетний арсенал химического оружия, разработанный и организованный сирийцами».

Заявления Литтла последовали после того, как министр обороны США Чак Хейгел, как очевидно, зашел слишком далеко во время дачи показаний в Конгрессе. Отвечая на вопрос законодателей о том, как именно Сирия получила химическое оружие, он ответил: «От России».

В пятницу 6 сентября в кулуарах саммита G-20 корреспондент «Голоса Америки» Данила Гальперович задал вопрос главе президентской администрации Сергею Иванову о заявлении Хейгла. Иванов, бывший министром обороны РФ целых шесть лет, ответил, что это «бред сивой кобылы», и добавил, что до недавнего времени он возглавлял комиссию, в задачи которой входил контроль над оружием массового поражения и его нераспространением, так что он знает, о чем говорит.

Сирийская химпрограмма начала свою трансформацию, став сугубо национальной, в 1990-х годах. Однако есть и признаки того, что участие России в ней продолжалось и после распада СССР.

На эту российскую медаль за снижение угрозы химического оружия нет сирийских претендентов. Медаль названа в честь генерал-полковника Владимира Пикалова, возглавлявшего Войска радиационной, химической и биологической защиты и возглавившего впоследствии программу по уничтожению этого вида оружия. Есть неподтвержденные сведения о том, что Пикалов посетил Сирию после распада Советского Союза.

На эту российскую медаль за снижение угрозы химического оружия нет сирийских претендентов. Медаль названа в честь генерал-полковника Владимира Пикалова, возглавлявшего Войска радиационной, химической и биологической защиты и возглавившего впоследствии программу по уничтожению этого вида оружия. Есть неподтвержденные сведения о том, что Пикалов посетил Сирию после распада Советского Союза.

По иронии судьбы частым гостем Дамаска тогда был генерал Анатолий Кунцевич – советник президента Бориса Ельцина по вопросам ликвидации химического оружия.

Немецкое издание Der Spiegel опубликовало следующую информацию о миссиях Кунцевича: «Эксперт в области химического оружия предположительно установил контакт с лидерами сирийского правящего режима и в обмен на крупные суммы денег предоставил им информацию о производстве мощного химического агента VX. По сообщениям, он также поставил 800 литров химических веществ, необходимых для получения ядовитого газа».

Деятельность Кунцевича прекратилась в 2003 году, когда он внезапно умер на борту самолета, летевшего из Дамаска в Москву.

В августе 2010 года другой генерал в отставке – Юрий Иванов – скончался при неясных обстоятельствах. Бывший заместитель директора ГРУ исчез из прибрежного сирийского города, так и не встретившись с офицерами сирийской военной разведки. Его тело было найдено в Турции через несколько дней.

В обоих случаях в прессе были озвучены предположения о том, что к этим инцидентам причастен израильский «Моссад».

Для Израиля химическое оружие в Сирии – дело очень серьезное. После того как Сирия и Ирак создали большие арсеналы химического оружия в 1980-х и 1990-х годах, израильтяне разработали систему гражданской обороны, которая может быть и самой крупной в мире: датчики, сирены и противогазы для каждого из восьми миллионов жителей страны.

Порядка 20 процентов жителей Израиля говорит по-русски. Чисто теоретически Россия могла бы использовать этот фактор для получения разведданных о сирийской программе.

И, что немаловажно, без сомнения, многие из выпускников советских военных училищ работают в Научно-исследовательском центре Сирии, отвечающем за программу химического оружия.

Президент Владимир Путин, бывший офицер КГБ, возглавляет пирамиду российской разведки. Если бы он захотел, он смог бы опубликовать список сотрудников, вовлеченных в сирийскую программу и их местоположение.

Но подход к этому вопросу в России прост: «ничего не вижу, ничего не слышу».

После того как Сикорский озвучил предложение о том, что контроль над химической программой Дамаска должен быть у России, МИД РФ заявил, что ответственность за безопасности химических арсеналов лежит исключительно на правительстве суверенной Сирии, и никакие внутренние или внешние силы не должны пытаться предотвратить выполнение этой миссии или вмешиваться в этот процесс.

Два столетия спустя готический роман Мэри Шелли как никогда актуален при анализе отношений России и Сирии в вопросе химического оружия. Кадр из голливудского фильма – эксцентричный ученый Виктор Франкенштейн утешает свое мощное детище.

Два столетия спустя готический роман Мэри Шелли как никогда актуален при анализе отношений России и Сирии в вопросе химического оружия. Кадр из голливудского фильма – эксцентричный ученый Виктор Франкенштейн утешает свое мощное детище.

Вашингтон не преминул взять на карандаш позицию России в вопросе этого оружия Дамаска.

На прошлой неделе на слушаниях в сенатском Комитете по международным отношениям сенатор Тим Кэйн (демократ от штата Вирджиния) подверг резкой критике политику Кремля.

«Трудно смотреть на их действия и не прийти к иному выводу, чем  тот, что превалирует сегодня – что Россия выступает за использование химического оружия против гражданского населения. Нам следует при каждой возможности заставить их носить повязку за химическое оружие – как гниющий остов на шее. С тем, чтобы они наконец-то себя спросили: мы действительно хотим, чтобы в мире мы были известны как нация, выступающая за использование химоружия против гражданского населения?»

Тридцать лет назад советские ученые создали сирийского Франкенштейна. И сегодня монстр сбежал из лаборатории, а Россия – свое отцовство отрицает.

Забытые Кремлем: сто лет назад российские солдаты гибли от ядовитых газов

Posted September 5th, 2013 at 3:44 pm (UTC+0)
15 comments

Назад в будущее? Так солдаты готовились к боям во время Первой мировой войны. Век спустя станут ли противогазы необходимостью в гражданской войне в Сирии?

Назад в будущее? Так солдаты готовились к боям во время Первой мировой войны. Век спустя станут ли противогазы необходимостью в гражданской войне в Сирии?

Российские политики и аналитики не покладая рук проработали всю прошлую неделю, пытаясь поставить под сомнение события под Дамаском 21 августа.

В минувшую пятницу Белый дом опубликовал доклад на основе разведданных, обрисовавший следующую картину: сирийские военные силы осуществили химическую атаку в спящем пригороде Дамаска, в результате которой погибли 1429 мирных граждан, включая 426 детей.

В субботу президент России Владимир Путин заявил прессе, что, пока сирийская армия добивает повстанцев, разговоры о том, что правительство страны применило химическое оружие, «не укладываются ни в какую логику».

Еще век назад российская элита была более эрудирована в вопросах химического оружия.

Вопреки романтике этого плаката времен Первой мировой войны, газовые атаки были главной бедой для русских солдат и медсестер.

Вопреки романтике этого плаката времен Первой мировой войны, газовые атаки были главной бедой для русских солдат и медсестер.

Офицеры царской России предупреждали солдат о «дыме Каина», сравнивая газовые атаки с новозаветным сюжетом о жертве Каина, которую не принял господь.

Хотя газовая атака под Ипром и является одним из наиболее известных инцидентов применения химического оружия, первая массовая атака – против российских солдат – произошла в январе 1915 года. Немецкие войска взорвали порядка 18 тыс снарядов с жидким слезоточивым газом ксилил-бромидом над русскими позициями во время битвы при Болимове в Польше.

К концу Первой мировой самые большие потери от газовых атак понесла именно российская армия – 56 тысяч солдат, или 63 процента от общего числа жертв химических атак этой войны. Отравления получили 419 340 солдат – 34 процента от общего числа пострадавших. (Источник данных – “Weapons of War – Poison Gas,” Michael Duffy, worlwarone.com.)

Для армейских собак были разработаны специальные противогазы

Для армейских собак были разработаны специальные противогазы

Во время Первой мировой войны у Западного фронта портретисты были лучше, чем у Восточного.

Ровно за девяносто пять лет до нынешней газовой атаки под Дамаском американский художник Джон Сингер Сарджент находился среди британских военных. 21 августа 1918 года немецкие войска обстреляли их позиции снарядами с горчичным газом. На основе заметок и зарисовок, сделанных в этот день, Сарджент написал картину «После газовой атаки». Это огромное полотно получило титул «Картины года» от Королевской Академии искусств в 1919 году. Сейчас оно находится в лондонском Имперском военном музее.

Сильное влияние на общественное мнение оказали британские поэты Зигфрид Сассун и его друг Уилфред Оуэн из блистательной плеяды «окопных поэтов».

Полотно «После газовой атаки» 21 августа 1918 г. Courtesy Imperial War Museum, London

Полотно «После газовой атаки» 21 августа 1918 г. Courtesy Imperial War Museum, London

Оправляясь от ранений, полученных в боях 1917 года, Оуэн написал «газовую» поэму «Dulce et Decorum est». Приведу отрывок:

«Газ! Газ! Быстро, парни! – экстаз дрожащих рук

И неуклюжие шлемы надеты – в последний миг;

Но кто-то из нас все еще кричит, спотыкаясь,

Корчась, как будто в огне или в извести…

Смутно, словно сквозь туманные стекла и

Зелень густого света – толщу зеленого моря

Я видел, видел своими глазами, как он тонул.

В моих снах перед моим беспомощным взором

Он по-прежнему рвется ко мне, задыхаясь с напором».
Международный шок и отвращение, вызванные применением газа в качестве оружия массового поражения, вынудили правительства встретиться в Женеве и разработать конвенцию, регулирующую химоружие. Женевский протокол вступил в силу 1925 году. Его официальное название – «Протокол о запрещении применения на войне удушающих, ядовитых или других подобных газов и бактериологических средств».

Даже для лошадей придумали импровизированные методы защиты

Даже для лошадей придумали импровизированные методы защиты

Два месяца спустя СССР подписал этот договор.

Сорок лет спустя Дамаск присоединился к Женевскому протоколу – его официально подписал отец нынешнего президента Сирии Башара Асада Хафез. В 1980-х годах предположительно с помощью Советского Союза Хафез Асад создал мощный арсенал химического оружия.

В течение последних двух лет его сын неуклонно наращивает масштаб нападений на своих политических оппонентов – от избиения и стрельбы по демонстрантам, до обстрелов жилых кварталов и бомбежек.

В последние недели силы Башара Асада, как очевидно, осуществили нападение с применением химического оружия. Ответ Запада был приглушенным. Российские государственные каналы и мозговые центры спекулируют о том, что силы оппозиции, возможно, сами организовали эту атаку, чтобы спровоцировать международную реакцию.

Башар Асад предпринял шаг, следуя своей безжалостной логике: поначалу проверить, откуда дует ветер, а потом атаковать спящих жителей пригорода столицы.

Если Вашингтон нанесет ракетные удары по силам сирийского президента, российские интеллектуальные круги смогут передохнуть от вербальных атак в адрес Соединенных Штатов.

Вместо этого – пока Россия готовится отметить 100-летие вступления в Первую мировую войну в августе 2014 года – россиянам, возможно, было бы интересно подумать о том, что их прадеды и деды были первыми жертвами газовых нападений.

Сноуден и его кремлевские связи

Posted August 28th, 2013 at 7:21 pm (UTC+0)
17 comments

Эдвард Сноуден провел месяц в Гонконге в отеле The Mira. Сайт гостиницы рассказывает: «The Mira Hong Kong в полной мере отражает любовь к удовольствиям молодого в душе современного путешественника. Его современные интерьеры, новаторская кухня, последние удобства и фантастический уровень культуры обслуживания создают новый стандарт». Ордер на арест, выданный США 21 июня, прервал пребывание Сноудена в этом отеле. По словам официальных лиц в Москве, он собрал вещи и пересек гавань Виктория, где расположено российское консульство. Основатель WikiLeaks Джулиан Ассанж заявил, что WikiLeaks оплатил счет Сноудена за проживание в Гонконге – вероятно, около десяти тысяч долларов. Фото: WiNG

Эдвард Сноуден провел месяц в Гонконге в отеле The Mira. Сайт гостиницы рассказывает: «The Mira Hong Kong в полной мере отражает любовь к удовольствиям молодого в душе современного путешественника. Его современные интерьеры, новаторская кухня, последние удобства и фантастический уровень культуры обслуживания создают новый стандарт». Ордер на арест, выданный США 21 июня, прервал пребывание Сноудена в этом отеле. По словам официальных лиц в Москве, он собрал вещи и пересек гавань Виктория, где расположено российское консульство. Основатель WikiLeaks Джулиан Ассанж заявил, что WikiLeaks оплатил счет Сноудена за проживание в Гонконге – вероятно, около десяти тысяч долларов. Фото: WiNG

Пятница 21 июня стала, вероятно, самым жарким днем в Гонконге – 34 градуса тепла. Жарким он стал и для Эдварда Сноудена – беглого контрактора АНБ, раскрывшего секреты агентства и скрывавшегося в этом специальном административном районе Китая.

В Вашингтоне в этот день федеральные прокуроры опубликовали список обвинений: неавторизованное раскрытие секретных материалов о национальной обороне – статьи, входящие в «Акт о шпионаже».

В Гонконге в этот день Сноуден получил билет «Аэрофлота» в Москву – в один конец. В этот же день он отпраздновал свое тридцатилетие в консульстве Российской Федерации в Гонконге.

Офис консульства, расположенный на 21-м этаже небоскреба, предложил Сноудену не только прекрасный вид на гавань Виктория, но и убежище от американского ордера на ареста.

Два дня и две ночи Сноуден провел в 17-комнатном помещении, пока водитель не отвез его в аэропорт утром 23 июня на регистрацию 10-часового рейса в Москву.

Сноуден провел два дня на 21-м этаже Центра Sun Hung Kai в гавани Виктория. Фото: WiNG

Сноуден провел два дня на 21-м этаже Центра Sun Hung Kai в гавани Виктория. Фото: WiNG

Эта фотография появилась на страницах московского «Коммерсанта». Информация была получена от российских источников и моих интервью с западными коллегами здесь, в Москве.

С самого начала российской саги Сноудена официальные лица РФ заявляли, что они были удивлены внезапным прибытием беглого контрактора АНБ в «Шереметьево».

Владимир Путин подтвердил факт его прибытия журналистам на конференции 25 июня, при этом он заявил, что это стало для него «сюрпризом». Обвинения в адрес России в том, что она помогает ему скрываться от правосудия – неправда, добавил российский президент.

Позже Путин назовет Сноудена «нежеланным подарком на Рождество».

Источники в Москве не согласны с мнением российского лидера о том, как Сноуден оказался в ведении России.

Некоторые говорят, что китайцы хотели избавиться от Сноудена и посоветовали ему обратиться к русским. Другие утверждают, что российские чиновники сами связались с ним в The Mira. Еще по одной версии Сноуден взял такси от отеля и переехал по тоннелю через гавань Виктория, приехал к Центру Sun Hung Kai и сам поднялся на 21-й этаж.

Основатель WikiLeaks Джулиан Ассанж заявил 24 июня, что WikiLeaks заплатил счет за гостиницу Сноудена в Гонконге и купил ему билет «Аэрофлота» «Гонконг-Москва-Гавана».

У Ассанжа особые отношения с телеканалом RT, финансируемым Кремлем. В прошлом году RT нанял Ассанжа вести политические ток-шоу. Канал, который раньше назывался «Россия сегодня» подробно – и неизменно благоприятно – освещает дела Ассанжа, Сноудена и другого американского «сигнальщика» Брэдли (Челси) Мэннинга.

Эдвард Сноуден в «Шереметьево» на пресс-конференции с переводчиком (слева) и Сарой Харрисон из WikiLeaks. Фото: Human Rights Watch

Эдвард Сноуден в «Шереметьево» на пресс-конференции с переводчиком (слева) и Сарой Харрисон из WikiLeaks. Фото: Human Rights Watch

В понедельник «Коммерсант» и другие средства массовой информации России опубликовали размышления о том, почему Сноуден так и не воспользовался второй половиной билета – в Гавану. Российская пресса заявила, что Сноуден застрял в Москве потому, что Вашингтон оказал на Гавану давление.

Многим в Москве Гавана показалась любопытно молчаливой в этом деле. Старшее поколение россиян помнит теплые отношения с Кубой, принявшей угонщиков американского самолета в 1980-е годы.

Однако перемены пришли даже на «Остров свободы», последние полвека управляемый братьями Кастро. В июне этого года президент Рауль Кастро отпраздновал 82-й день рождения. Как оказалось, новое поколение кубинцев хочет нового старта в отношениях с Вашингтоном. Для Гаваны предоставление убежища американцу из списка «Most Wanted» стало бы отходом к политике 1960-х.

Сноуден провел почти шесть недель предположительно в транзитной зоне оживленного московского аэропорта. Его пребывание в «Шереметьево» было организовано очень профессионально: никаких утечек, никаких сообщений электронной почты журналистам, никаких ночных звонков подруге на Гавайях. Около 3,5 млн пассажиров побывали в аэропорту за это время, однако убедительных сообщений о пребывании там Сноудена так и не появилось.

Его юридические трудности продолжались, по сведению моего западного источника, поскольку Александр Бортников, директор ФСБ России, намекнул, что не исключается обмен шпионами.

Тайна, окружающая Сноудена, также поставила Москву в центр международного внимания течение шести недель.

Единственная конференция 12 июля была аккуратно оркестрованным событием – на ней было разрешено поприсутствовать отдельным НКО.

Среди приглашенных был Анатолий Кучерена, ставший впоследствии адвокатом и пресс-представителем Сноудена. Именно он посоветовал ему отказаться от подачи прошений о предоставлении убежища в другие страны – порядка 20-ти. Сноудену стоит сконцентрировать внимание на России, посоветовал Кучерена.

Миссия выполнима: первого августа Эдвард Сноуден получил убежище в России. Фото: AP

Миссия выполнима: первого августа Эдвард Сноуден получил убежище в России. Фото: AP

У Кучерены интересное профессиональное прошлое…

Два года назад президент России Владимир Путин выбрал Кучерену в состав Общественной палаты – орган государственного надзора. Путин, бывший полковник КГБ, также выбрал Кучерену в состав совета, который курирует ФСБ.

В деле Сноудена юридические консультации Кучерены оказались полезными. 1 августа Сноудену было предоставлено убежище в России сроком на один год. В этот день он и Сара Харрисон покинули аэропорт. Они не появлялись на публике с тех пор.

Через несколько часов после отъезда Сноудена WikiLeaks выступил с заявлением, в котором поблагодарил правительство России. Ассанж добавил: «Это еще одна победа над Обамой в его войне против информаторов. Эта битва была выиграна, но война продолжается».

Два месяца назад – 25 июня, сразу после прибытия Сноудена в Москву, китайское издание South China Morning Post опубликовало интервью, которое было сделано еще в Гонконге. В нем сказано, что в начале этого года Сноуден пошел на сокращение заработной платы и начал работать в компании Booz Allen Hamilton – подрядчике Агентства национальной безопасности. По словам Сноудена, его единственной целью была кража киберсекретов правительства США.

Теперь, когда Сноуден и его четыре ноутбука находятся в распоряжении Кремля, напрашивается один вопрос: когда же именно Кремль стал частью жизни Сноудена?

Россия и Грузия: снова любовь?

Posted August 16th, 2013 at 2:51 pm (UTC+0)
15 comments

Русский фотограф Вера Ундрицова и премьер министр Грузии Бидзина Иванишвили

Русский фотограф Вера Ундрицова и премьер министр Грузии Бидзина Иванишвили

Когда я впервые приехал в Грузию по заданию редакции в сентябре 1991 года – в Тбилиси – то дождаться не мог, когда же я смогу наконец попрактиковать свой русский, который учил до этого четыре года в университете.

К моему огорчению, настроенные на независимость жители Грузинской ССР повсюду закрасили краской знаки на русском и глушили все русскоязычные радио- и телепередачи.

Отношения с Россией с годами лишь ухудшались, достигнув апогея негатива в августе 2008 года. Наследием пятидневной войны стали тысячи российских военнослужащих в Абхазии и Южной Осетии – отколовшихся от Грузии провинций, территория которых составляет 20 процентов от международно признанного грузинского государства.

Пять лет спустя у Тбилиси и Москвы нет дипломатических отношений. И хотя Россия вошла в состав ВТО в прошлом году, она открыто нарушает правила организации, запрещая импорт грузинских фруктов и овощей и – до последнего месяца – вин и минеральных вод.

Чтобы улучшить ситуацию, Грузия в одностороннем порядке отменила визовые требования для россиян полтора года назад. Гражданам Грузии, тем не менее, все еще приходится обращаться за визами в Россию. Их выдают в старом посольстве России в Тбилиси, работающим под дипломатическим «фиговым листком»: Представительством интересов России в посольстве Швейцарии.

Несмотря на существующие препятствия, поток российских туристов в Грузию в этом году, как ожидается, достигнет полумиллиона человек. Россияне – самый быстрорастущий сегмент туристической индустрии Грузии – с последних позиций переместились на первые, уступая только гражданам Турции.

Чартерные рейсы Москва-Тбилиси, вылетающие дважды в день, если не полностью распроданы, то почти полные.

Сотрудникам «Голоса Америки» повезло достать билеты на рейс Москва-Батуми. Теперь из Москвы трижды в неделю вылетают самолеты в Кутаиси. (Второй по величине город Грузии. Если вы не знаете, где он находится, позвольте вас удивить – оттуда летают самолеты в Минск, Харьков и Катовице. Идут переговоры о запуске рейсов на Лондон и Стокгольм.)

Седьмого августа Россия и Грузия договорились возобновить движение автомобилей, автобусов и грузовиков – оно было приостановлено Россией в 2006 году.

«Хорошо, что они не едут сюда на танках», – говорит Александр Рондели, президент грузинского «мозгового треста», с горечью вспоминающий войну в августе 2008 года.

Для россиян, посещающих Грузию, есть небольшой бонус – приятное волнение от игнорирования официального негатива со стороны властей по отношению к Грузии. И что еще более важно – удовольствие от грузинского гостеприимства, истории и кухни, о которых многим известно еще из рассказов матерей и бабушек. Это как старая реклама Канады в Америке: «Гостеприимная, знакомая, другая и близкая».

Этим летом грузинское вино вернулось в Россию.

Ранее в этом году хорошо оплачиваемые дегустаторы вин в Роспотребнадзоре торжественно «проинспектировали» грузинские вина. Не важно, что люди уже наслаждались ими с 5000 года до н.э. Не важно, что после бойкота Москвы грузинские вина успешно вышли на рынки 50 стран по всему миру. На церемонии Геннадий Онищенко торжественно объявил, что 65 грузинских виноделов прошли его испытания.

Пока я пишу этот блог, московские супермаркеты радостно продают грузинское вино по 60 долларов за бутылку, которая здесь стоит шесть. Но эта «фиеста» продлится не долго. До конца этого года Россия может ввезти порядка пяти миллионов бутылок вина из Грузии.

И пока потоки туристов с севера ровно текут параллельно потоком вина с юга, рождается новый прагматизм.

Российские и грузинские лидеры, не говоря об этом открыто, согласились не соглашаться по вопросу Южной Осетии и Абхазии. Россия не намерена выводить войска.

В этой ситуации прагматичный премьер Грузии Бидзина Иванишвили сконцентрировал свое внимание на том, что обещал и что достижимо – туристах и продаже вин. В интервью «Голосу Америки» Иванишвили поприветствовал российских гостей – по-грузински на камеру, по-русски – пока мы прогулялись по садам его загородного дома на берегу Черного моря.

Мы вернулись в Тбилиси – город, где по-прежнему нет вывесок на русском. Один из моих знакомых предложил идею: раз в месяц выпускать журнал о путешествиях – на русском и грузинском языках, познакомив с Грузией новые поколения молодежи.

По мне – идея отличная.

Выбор России: баланс сил или «китайская Канада»?

Posted August 13th, 2013 at 10:19 pm (UTC+0)
21 comments

Итак, «перезагрузка» почила в бозе.

Фото АР

Фото АР

Теперь перед стоит Москвой вопрос: что ее заменит?

С отменой встречи президентов Обамы и Путина, которая должна была состояться в сентябре, перспектива того, что американский лидер уделит значительное внимание развитию отношений с российским коллегой, маловероятна. Белый дом понизит отношения до «второго уровня», о чем свидетельствовали встречи глав внешнеполитических и военных ведом США и России в Вашингтоне.

Обама не намерен тратить время впустую на раскрутку отношений с Путиным. На одной из последних пресс-конференций президент США заявил о своем российском коллеге следующее: «Я знаю, что пресса любит концентрировать внимание на языке тела, и у него совершенно определенная сутулость – как у скучающего мальчика на последней парте».

Отношения станут транзакционными и будут осуществляться в основном за закрытыми дверями. По мнению многих аналитиков в Вашингтоне, Москва не настолько полезна на определенных фронтах, как ожидалось ранее. С выводом войск США из Афганистана эта страна может снова стать российской проблемой. Также – новый президент Ирана может заморозить атомную программу страны – сам, вне зависимости от влияния Москвы. В вопросах Сирии и ядерного разоружения Россия проявила не так много интереса к сотрудничеству с США.

Фото АР

Фото АР

Принимая во внимание возможность того, что Путин останется у власти в России еще лет на десять, ему предстоит сделать выбор из следующего меню:
– продолжить антиамериканизм и «склеивание» России с Китаем
– вернуться к работе по восстановлению треугольника Москва-Пекин-Вашингтон семидесятых годов…

«Перезагрузка» – теперь уже пора утерянных мечтаний – была продуктом первой администрации Обамы во время президентства Дмитрия Медведева.

Однако после возвращения на президентский пост 15 месяцев назад Путин довольно резко развернул политику страны – отправил за решетку лидеров оппозиции, ввел ограничения на деятельность общественных организаций и провел чистки в Думе, чтобы добиться единодушного голосования, столь обычного для времен Советского Союза.

Чтобы подготовить и добиться определенной поддержки от населения, его правительство начало антиамериканскую кампанию – сначала обвинило Госдепартамент США в финансировании протестов, потом закрыло USAID и другие некоммерческие организации, потом запретило американским родителям усыновлять российских сирот, и вот теперь – предоставило убежище беглому контрактору АНБ Эдварду Сноудену.

Фото АР

Фото АР

«Новый враг» в лице США имеет еще один бонус – у Кремля появилась политическое прикрытие для инициирования 700-миллиардной военной программы перевооружения. (Не важно, что практически все американские танки были вывезены из Европы. Никто в Москве не смеет ассоциировать наращивание военной мощи со страной, у которой 3645 км общей границы с Россией).

Антиамериканская кампания была начата в основном для укрепления мнения внутренней, консервативной, узнающий новости по телевизору аудитории, поддерживающей Путина.

Однако получилось так, что эту кампанию услышали не те люди…

По данным всемирного опроса общественного мнения об отношении к странам, заказанном BBC, процент россиян, негативно относящихся к США, на самом деле снизился за последние четыре года – с 65 процентов в 2009 году до 53 процентов в 2013-м. В этом году порядка 20 миллионов россиян планируют потратить 40 млрд долларов на путешествия в страны Запада. Похоже, что наиболее образованные и самые высокооплачиваемые граждане страны голосуют ногами, заглушая антизападную кампанию своего президента.

Но почти за этот же период число американцев, характеризующих Россию «как в основном положительную страну», снизилось вдвое – с 45 процентов в 2008 году до 23 процентов в настоящее время.

В Соединенных Штатах кампания Путина привела к объединению мнений редакций консервативной The Wall Street Journal и либеральной The New York Times. Дело Сноудена вызвало сердитые комментарии в Конгрессе как со стороны республиканцев, так и демократов. Самый распространенный эпитет действиям Кремля – «тычок в глаз».

Недавнее наступление на права ЛГБТ-сообщества в России вызвало осиное гудение в блогах, подписание различных петиций и протесты – все в связи с ситуацией вокруг зимних Олимпийских игр в Сочи в 2014 году.

После отмены встречи Барака Обамы и Владимира Путина Кремль, возможно, начал понимать, что «переиграл». Администрация Обамы начинает «давать сдачи».

Если бы кремлевские аналитики взглянули на долгосрочную перспективу, они бы осознали необходимость восстановления отношений с Вашингтоном. Однако подобная работа требует смелости – честного взгляда на экономическую и демографическую ситуации.

Если обратить внимание на эти отрезвляющие тренды, у России не так много времени на восстановление роли «балансера» между Вашингтоном и Пекином.

В настоящее время 16-триллионная экономика США превосходит в два раза 8-триллионную экономику Китая, которая в четыре раза больше российской. И несмотря на «замедление» роста экономики Китая до 7,5 процентов во втором квартале 2013 года, она растет в шесть раз быстрее, чем экономика РФ с ее 1,2 процентами.

Экономисты консервативного толка предсказывают, что экономики Китая и США примерно сравняются через десять лет, достигнув уровня 18 триллионов. Если экономический рост России прекратится, это даст Китаю девятикратное превосходство.

С точки зрения экономического размера, аналогичное соотношение сегодня прослеживается между Соединенными Штатами и их северной соседкой Канадой. Численность американского населения также в девять раз превосходит население Канады – это же соотношение между населением Китая и России. Последствия для амбиций России оставаться автономной мировой державой ясны.

5 сентября Барак Обама приедет в Санкт-Петербург на ежегодную встречу «Большой двадцатки». Кремлинологи будут вновь изучать язык тела Путина на открытых заседаниях – на этот раз, когда он столкнется с Обамой и китайским лидером Си Цзинпином.

Россия – протестантская страна?

Posted July 31st, 2013 at 7:42 pm (UTC+0)
14 comments

Пляж Копакабана в Рио-де-Жанейро, фото: AP

Пляж Копакабана в Рио-де-Жанейро, фото: AP

В 1990 году один американский антрополог опубликовал нашумевшую книгу под названием «Латинская Америка становится протестантской?». Два десятилетия спустя этот же вопрос можно задать и в отношении России.
Кто же победит: церковь золотых куполов или церковь катакомб?
Но позвольте мне сначала поговорить о Бразилии – глубоко католической стране… 25 июля толпа на пляже Копакабана в Рио-де-Жанейро внимала словам Папы римского…

Мои сыновья Уильям и Александр вместе со мной стояли в поющем, счастливом океане молодых людей-католиков, которые приехали с бразильскую столицу, чтобы поприветствовать папу Франциска – первого главу Католической церкви из Латинской Америки. По данным СМИ, мессу в четверг посетили один миллион человек – число же участников прощальной мессы в воскресенье возросло до трех миллионов.

Первое зарубежное турне понтифика, безусловно, имело стратегическое значение – совершенно ясно, что он должен был стать противовесом взрывному росту протестантизма в Бразилии – самой густонаселенной католической стране мира.

В 1960 году 93 процента бразильцев считали себя католиками. Сегодня эта цифра составляет 58 процентов. В 1960-м четыре процента бразильцев считали себя протестантами, сегодня их почти 25.

Пятьсот лет спустя после того, как португальские каравеллы впервые бросили якоря у берегов Бразилии, католики стали меньшинством в третьем по величине городе в Южной Америке.

73 депутата бразильского Конгресса – протестанты-евангелисты, которые составляют мощный блок. В прошлом месяце евангелисты направили 800 тысяч последователей на ежегодный «Марш Иисуса» по центральным улицам Сан-Паулу. В подобной ситуации бразильские политики больше не могут использовать выражение «протестантские секты» в политическом лексиконе…

В России Кремль использует совершенно иную стратегию.

После возвращения на пост президента Владимир Путин, похоже, решил восстановить официальность статуса православной церкви, которым она пользовалась во времена царей. Все чаще протестантские церкви уходят в подполье, однако при этом численность их паствы растет.

В прошлом месяце Путин подписал закон, в котором содержатся довольно расплывчатые формулировки «защиты религии». В теории он призван защитить от «оскорблений» четыре религии, которые в России считаются «историческими» по закону 1997 года – православие, иудаизм, буддизм и ислам.

В прошлые выходные последние иллюзии о том, что закон защищает ислам, исчезли, когда 263 выходца из Центральной Азии были задержаны в официально незарегистрированном молельном доме. Задержанные принимали участие в ифтаре – ужине во время Рамадана. Хотя в настоящий момент в Москве и проживает порядка одного миллиона мусульман, в городе построены только четыре мечети. Власти отказывают в строительстве новых мечетей, мотивируя это тем, что большинство мусульман в российской столице – гости, приехавшие на работу, которые вернутся домой.

Официальную же поддержку православной церкви можно увидеть повсюду – от восстановительных работ золотых куполов до участия президента Путина в пасхальных торжествах, показанных по телевизору. В этой связи стоит вспомнить комментарий патриарха Кирилла, сделанный во время предвыборной гонки в прошлом году, о лидерстве Путина как о «чуде Божии».

Российский патриарх недавно въехал в кремлевские апартаменты, тем самым вернув себе привилегию царских времен.

Одновременно с усилением влияния РПЦ на государство адмиралы Тихоокеанского флота России едва не отказались от традиционных изображений Нептуна – римского бога моря – на торжествах в День Военно-морского флота в минувшее воскресенье. Местный православный лидер предупредил, что языческим богам не место на «праздновании православного военно-морского флота».

Тем временем российские протестанты все чаще проводят службы на частных квартирах, поскольку их пасторам отказывают в разрешениях на строительство храмов. Визы для иностранных миссионеров – тоже редкость. Норвежский сайт Forum 18 News Service регулярно освещает события, связанные с притеснениями протестантов в России.

Однако «с глаз долой» не всегда означает «из сердца вон»…

Несмотря на усиление давления со стороны властей, число протестантов в России растет.

На прошлую Пасху уже почти традиционно российская полиция была направлена в храмы по всей стране – ее сотрудники поддерживали порядок и провели опрос прихожан. По данным Министерства внутренних дел, порядка четырех миллионов россиян приняли участие в пасхальных богослужениях – это только 2,7 процента населения страны, где 65 процентов заявляют о своей православной вере. Как стало известно из опроса Независимого центра исследования общественного мнения, более половины россиян, считающих себя православными, никогда не читали Библию.

Министерство юстиции зарегистрировало 14 616 православных приходов, 4409 протестантских приходов и 234 католических прихода. Но Анатолий Пчелинцев, специалист-религиовед, профессор Государственного гуманитарного университета, считает, что на каждую зарегистрированную протестантскую общину приходится по меньшей мере две незарегистрированных. Редактор издания «Религия и право» Пчелинцев делает вывод, что в России существуют около 15 тысяч протестантских общин, что приблизительно равно числу православных приходов. По его словам, число католических приходов примерно равно официальной статистике.

В Сибири – регионе, куда долгое время ссылались инакомыслящие и недовольные, предположительно больше протестантов на воскресных службах, чем православных. Во время моего недавнего визита в Хабаровск – второй по величине город Дальнего Востока – я пошел в переполненную баптистскую церковь всего в километре от полупустого православного собора, построенного на федеральные средства.

Что же делать власти?

В 16-м веке российская православная церковь отвергла постулаты Реформации, прокатившейся по Европе. В 17-м веке незначительные реформы патриарха Никона стали причинами раскола и заставили миллионы старообрядцев отвергнуть патриарха Москвы. Некоторые их них уехали в такие дальние края, как Аляска.

Но подавляющее большинство современных россиян едва посещает церковь, и многие из них считают, что РПЦ придется меняться или принять как факт снижение числа прихожан – как это произошло с католической церковью в Бразилии.

В минувшую пятницу церковь услышала дельные предложения… от Александра Лукашенко. Архиконсервативный президент Беларуси, где половина населения номинально является православным, заявил, что мире происходят изменения, и поэтому церкви стоит о них задуматься тоже: «Коль меняется мир, то и церковь должна меняться». Лидер, получивший награду от Белорусской православной церкви, добавил: «Мне кажется, мы накануне некой постепенной реформы Православной церкви».

Лукашенко предложил начать с церковного языка – старославянский едва понятен большинству россиян и белорусов. Молитвы, службы и проповеди – тоже недешевы, продолжил Лукашенко. «…потом очень длительные молебны, проповеди, а ведь много старушек, и они просто не выдерживают», – сказал он. По мнению Лукашенко, «надо быть более краткими, компактными, более современными». Как оказалось, он – противник того, чтобы прихожане стояли по два-три часа на службе без возможности присесть. И размеры храмов, по его мнению, должны стать несколько скромнее: «Они должны быть уютными – для души». «Может быть, я не прав, но не надо довлеть над человеком», – добавил он.

Как ни странно, но схожие соображения были озвучены на следующий день на другом конце планеты.

На встрече с 300 кардиналами в Рио-де-Жанейро папа Франциск произнес самую длинную речь за время его четырехмесячного понтификата.

«Мы много трудились, но иногда нам кажется, что мы терпим неудачи», – сказал он, завуалированно намекнув на миллионы бразильцев, отказавшихся от католической церкви в пользу протестантской. «Время от времени мы теряем людей потому, что они не понимают, что мы говорим, потому, что мы забыли простой язык и импортируем интеллектуализм, чуждый нашему народу. Для обычных людей тайна постигается сердцем», – выразил главный посыл встречи Франциск.

Перед Россией стоит выбор: либо соперничество РПЦ с протестантами, либо их подавление.

Автор

Автор

Глава московского бюро «Голоса Америки» Джеймс Брук – специалист по проблемам России и СССР. Работал корреспондентом газеты The New York Times в Африке, Латинской Америке, Канаде, Японии, Южной и Северной Корее. В брежневские годы Джеймс Брук изучал русский язык в колледже, в последние месяцы правления Горбачева впервые приехал в Москву как журналист. Во времена президентства Ельцина и Путина Джеймс Брук периодически бывал в Москве по работе. В 2006 году он переехал в российскую столицу для работы в агентстве Bloomberg. Летом 2010 года стал корреспондентом «Голоса Америки» в Москве.

Наши блоги

Календарь

September 2019
M T W T F S S
« Mar    
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
30